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LEXICO DE GEOLOGIA ECONOMICA

P

PALEOSUPERFICIE:

El termino alude a la superficie (hoy erosionada) que existia cuando un yacimiento se formo o se enriquecio por efectos secundarios.

PALLACO:

Termino utilizado en Bolivia para designar concentraciones detriticas de minerales acumuladas en los faldeos de cerros mineralizados, como Cerro Rico de Potosi (Sn-Ag). Su equivalente en Chile son los papeos de minerales de hierro presentes en los faldeos de Desvio Norte y otros yacimientos.

PARAGENESIS:

Designa la secuencia de minerales depositados en un yacimiento, indicando su relacion de tiempo mediante un diagrama que muestra los nombres de los minerales en el eje Y (ordenada) y sus relaciones temporales en el eje X (abscisa). La paragenesis se determina en muestras que son estudiadas macroscopica y microscopicamente: si un mineral corta a otro, el que corta es mas joven; si uno reemplaza a otro, el reemplazante es mas joven, igual que el que rodea a otro; si estan interdigitados son contemporaneos, etc. Puesto que la paragenesis refleja el efecto de un pulso mineralizador, nuevos pulsos pueden llevar a la repeticion, al menos parcial, de la secuencia paragenetica inicial. Es importante considerar que la paragenesis ilustra lo que ha ocurrido en un yacimiento a lo largo del tiempo, mientras que la zonacion describe el efecto del proceso mineralizador en el espacio. Ver zonacion.

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O

OFIOLITAS:

Secuencias de rocas volcanicas maficas submarinas fuertemente alteradas. Estas rocas alteradas se generan principalmente en las dorsales oceanicas, donde magmas basalticos toleiticos sufren hidratacion durante su proceso de cristalizacion. Los complejos ofioliticos acompañan la presencia de yacimientos volcanogenicos de sulfuros macizos (VMS), p.ej. del tipo Chipre.

ONZA TROY (en ingles: troy ounce):

Unidad de peso inglesa que ha sobrevivido a la adopcion del sistema metrico y continua utilizandose para expresar las reservas de metales preciosos, en particular del oro. Una onza troy equivale a 31.1 g.

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N

NATIVO:

Se dice de un elemento presente en un yacimiento en su forma metalica pura, por ejemplo, Cu nativo (Cu0), Ag nativa (Ag0). Excepto en el caso del oro o de los platinoides, los metales nativos se depositan por un proceso de oxidacion del mineral sulfurado, seguido por una reduccion quimica que reduce el cation al estado metalico.

NEUMATOLITICA:

Etapa tardia de la cristalizacion de un magma, que es posterior a la pegmatitica, y se desarrolla entre unos 600º y 400ºC. Para esto tiene que existir una gran concentracion de volatiles que dan lugar a la formacion de minerales como la turmalina. En la etapa neumatolitica, se forman minerales por reaccion entre fases gaseosas, por ejemplo,  SnF4 + 2H2O → SnO2 + 4HF.

NIVEL FREATICO:

Es aquel nivel debajo del cual todos los espacios interconectados estan saturados de agua. Sobre el nivel freatico se encuentra la zona vadosa, donde el agua se encuentra de paso en su desplazamiento hacia el nivel freatico. El nivel freatico separa la zona de oxidacion de la zona de cementacion (= enriquecimiento secundario) en los yacimientos de cobre sometidos a oxidacion. Esto es asi porque debajo del nivel freatico dominan las condiciones reductoras (niveles muy bajos de O2). El nivel freatico tambien desempeña un papel importante en la quimica de las soluciones durante la formacion de depositos epitermales porque al sobrepasarlo las soluciones encuentran un ambiente oxidante (niveles altos de O2) que inducen el paso del ion sulfuro a sulfato. Esto se traduce en la precipitacion del oro y un fuerte aumento de la acidez por la formacion de acido sulfurico (a expensas de sulfuro o sulfidrato: S2-, HS-). Las explotaciones mineras, ya sean subterraneas o a cielo abierto pueden perturbar el nivel freatico local. Al situarse bajo este pueden requerir importantes inversiones de energia para evacuar las aguas que ingresan a las labores en explotacion mediante  bombeo. Por su parte el bombeo induce la formacion de un cono de depresion del nivel freatico (impacto ambiental). Por otra parte, las aguas subterraneas pueden ser un importante vehiculo de contaminacion entre la mina y el drenaje local y regional (impacto ambiental).

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M

MAAR:

Depresion formada en el afloramiento de una diatrema, chimenea de brecha asociada a un sistema volcanico. Esta depresion puede albergar un pequeño lago, cuyos sedimentos pueden a su vez ser mineralizados por la actividad fumarolica-hidrotermal del sitio. Los maares se forman como consecuencia de una erupcion freatomagmatica. Excelentes ejemplos de este tipo de vulcanismo se pueden encontrar en la provincia volcanica de Ciudad Real (España) y en el Macizo Central Frances (Auvernia)

MACIZA (MASIVA) (en ingles: massive):

Denota un tipo de textura maciza (= masiva) de la mineralizacion. El termino designa igualmente una clase de yacimientos: depositos sulfurados macizos (= sulfuros masivos).

MACIZO (en ingles: stock):

Designa un cuerpo intrusivo de menor tamaño que un batolito. Normalmente los macizos constituyen apofisis de los batolitos, desde los cuales se elevan unos 2 km para situarse a una profundidad similar respecto a la superficie. Los porfidos cupriferos corresponden a macizos, aunque su relacion respecto a los batolitos puede ser mas compleja. En España y Francia el termino tiene connotacion morfologica, para designar a una montaña o conjunto de montañas (cadena), por ejemplo, Macizo Iberico, Macizo Central Frances.

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L

LAMPROFIROS:

Se denomina asi a rocas de afinidad alcalina, constituidas exclusivamente por minerales ferromagnesianos, y generalmente presentes en forma de diques. Investigadores de la ULS (Universidad de La Serena, Chile) encontraron en el distrito Los Mantos de Punitaqui (Cu-Au-Hg, Region de Coquimbo, Chile) pseudolamprofiros. Estos estan constituidos por andesitas porfiricas cuyas plagioclasas albitizadas presentan color negro brillante y aspecto de anfibolas (= anfiboles) debido a la presencia de finas inclusiones de magnetita. En consecuencia, puede que algunos lamprofiros presentes en distritos mineros tengan similar origen.

LATERITA:

Los suelos lateriticos se desarrollan bajo climas calidos lluviosos y pueden alcanzar en condiciones topograficas favorables varias decenas de metros de espesor. Estos suelos se caracterizan por presentar color rojo. Diversos tipos de yacimientos se pueden formar durante la laterizacion de las rocas igneas: 

  • Rocas felsicas aluminosas (ricas en feldespato) → yacimientos de bauxita:

gibbsita: Al(OH)3, boehmita: γ-AlO(OH), y diaspora: α-AlO(OH). 

  • Rocas maficas ricas en Fe → oxidos de Fe.
  • Rocas maficas magnesianas ricas en Ni → oxidos de hierro y garnierita (mena verde de Ni).

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K

KARST:

El termino designa la topografia de hundimientos, formacion de cuevas, y drenaje subterraneo que se producen en terrenos de afloramientos de rocas carbonatadas, en regiones de clima lluvioso. Estos rasgos morfologicos e hidrologicos son consecuencia  de la disolucion del carbonato de calcio: CaCO3 + CO2 + H2O → Ca2+ + 2HCO3-. Aunque los yacimientos estratoligados de Pb-Zn del tipo Mississippi Valley se formaron debido a la accion de extensos sistemas hidrotermales, parte de la mineralizacion se asocia a rasgos de probable origen karstico en las rocas carbonatadas que albergan la mineralizacion sulfurada.

KIMBERLITAS:

Se denominan asi las rocas presentes en estructuras tipo chimeneas de brecha (= diatremas) profundas constituidas por material peridotitico originado en el manto, en las cuales se puede encontrar mineralizacion diseminada de diamantes. La parte superficial de la brecha, oxidada, presenta un color amarillento (yellow ground) y la inferior no oxidada, un color azulado (blue ground). La erosion de las chimeneas (= pipas) kimberliticas da lugar a la formacion de depositos secundarios de diamantes del tipo placer, ya sea situados en sedimentos aluviales o en sedimentos marinos costeros (p.ej., en Namibia SW de Africa).

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J

JASPE (en ingles: jasper, chert):

Es un sinter siliceo, vale decir, un precipitado de silice formado por evaporacion del agua (y/o descenso de su temperatura) sobre o cerca de la superficie de la Tierra. Es comun en manantiales calientes y campos geotermicos. El jaspe rojo ferruginoso es denominado carneola por los mineros en Chile.

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I

IGME: Instituto Geologico y Minero de España.

Es la institucion encargada de la cartografia del territorio nacional por mandato del Estado. Entre las funciones del IGME se encuentran las siguientes: a) elaborar y publicar la cartografia geologica nacional (Plan MAGNA) asi como las cartografias tematicas para los programas y planes nacionales, las obras de infraestructura y la ordenacion del territorio, y para otros fines dentro del ambito de actividad del IGME; y b) estudiar el terreno continental, insular y el fondo marino en cuanto sea necesario para el conocimiento del medio geologico e hidrogeologico, en sus multiples vertientes, tales como sus recursos, los procesos naturales, la vulnerabilidad de la actividad humana y sus implicaciones medioambientales, entre otras, asi como realizar las correspondientes observaciones, controles e inventarios. Ver ademas SERNAGEOMIN.

INCLUSIONES FLUIDAS:

Son aquellas presentes en cavidades presentes en un cristal (p.ej. de cuarzo), producto de un defecto en su proceso de crecimiento que dejo ese vacio. Las inclusiones pueden estar formadas por varias fases: liquida, gaseosa y solidos cristalinos (generalmente cloruros de Na o Ca). Se considera que el fluido que rellena las cavidades corresponde a la composicion de la solucion hidrotermal homogenea de la que se formo el cristal. La salinidad de la inclusion fluida se puede determinar mediante criometria, vale decir, el descenso de la temperatura de cristalizacion del agua producido por efecto de su mayor contenido de sales. Respecto a su utilizacion para determinar la temperatura de formacion del cristal, ver Geotermometria.

INTRUSIVO:

Se dice de un cuerpo geologico, normalmente de origen magmatico (tambien hay diapiros salinos intrusivos y cuerpos peridotiticos de emplazamiento tectonico intrusivo) que se emplazo en un macizo rocoso preexistente. Dicho emplazamiento ocurre ya sea: a) hundiendo y asimilando las rocas en la que se intruye (caso de los batolitos); b) aprovechando y expandiendo zonas de debilidad (p.ej., un dique en una zona de falla); c) abriendose espacio entre dos estratos (filones mantos y lacolitos); o d) emplazandose de modo forzado generando deformacion. El primer mecanismo (a) (en ingles magmatic stoping), desempeña un papel principal en el emplazamiento de los batolitos de tipo andino. Los cuerpos magmaticos intrusivos desempeñan un papel principal en la formacion de la mayoria de los yacimientos metaliferos hidrotermales, tanto como fuente termica para activar celdas de conveccion, como por su aporte de metales y de elementos mineralizadores (S, Cl, etc). En algunos casos el intrusivo es tambien importante por su contribucion de agua magmatica y su participacion en el desarrollo de estructuras de origen explosivo.

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H

HALOGENUROS:

Minerales que incluyen un elemento del grupo 7A de los halogenos (F, Cl, Bi, I). Por ejemplo, la querargirita (AgCl) (= clorargirita) es un halogenuro.

HETEROCRONICOS:

Termino usado por P. Routhier para denominar a yacimientos de los mismos metales, pero de distinta edad presentes en un dominio metalogenico.

HETEROTIPICOS:

Yacimientos de los mismos metales principales, pero de distinta tipologia presentes en un dominio metalogenico (P. Routhier).

HERENCIA:

En metalogenesis se refiere a la hipotesis de que el contenido metalico de algunos yacimientos presentes en un dominio o provincia metalogenica pudo provenir de otros depositos mas antiguos de los mismos metales principales, que enriquecieron niveles inferiores subyacentes del mismo dominio o provincia.

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G

GABRO:

Roca ignea mafica plutonica constituida por plagioclasa calcica, piroxeno y olivino (= olivina), vale decir, similar a un basalto (su equivalente volcanico) en terminos composicionales. Los gabros estan asociados a mineralizaciones de elementos siderofilos, como cromo, niquel y platinoides.

GALERIA (en ingles: drift y si es de acceso: adit):

En mineria subterranea corresponde a un tunel, esto es, se trata de una labor horizontal. Se complementa con los piques (en ingles: shaft o raise) (= pozos) y con labores inclinadas (inclined shafts). Estas labores permiten el acceso a la mina, y a los cuerpos mineralizados, asi como su ventilacion y la extraccion de los minerales explotados.

GANGA (en ingles: gangue):

Minerales constituyentes de la mineralizacion de un yacimiento que no tienen interes economico para quienes explotan el yacimiento. Generalmente el termino se utiliza para silicatos o minerales no metalicos, como la calcita. Los minerales de ganga de una explotacion pueden llegar a adquirir valor economico, por ejemplo, la baritina (= barita) de una explotacion de plata. Esto depende del precio que alcancen, de la existencia de un poder de compra local, de las inversiones requeridas para su concentracion, etc. En situacion intermedia se encuentran los minerales integrantes de la mena, que pueden o no ser recuperados. Por ejemplo, recientemente se inicio la concentracion de magnetita en el yacimiento cuprifero de Candelaria (Copiapo, Chile), mineral que antes no era aprovechado economicamente. Esto se facilita porque el proceso de molienda (etapa intensiva en costos) debe realizarse de todas maneras para separar el mineral principal. En todo caso, siempre que se explote un yacimiento deberia considerarse en su totalidad mineralogica y separar los desechos solidos del proceso con vistas a posibles recuperaciones futuras de subproductos. Ver ademas: mena.

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F

FACIES:

Termino que denota tanto el singular como el plural (la facies, las facies). Indica rasgos distintivos de una unidad sedimentaria, de rocas igneas, o metamorficas. Por ejemplo: facies carbonatadas marinas fosiliferas, la facies metamorfica de esquistos azules (con jadeita + glaucofano). Las caracteristicas de la facies son indicativas de las condiciones especificas de formacion de la roca. El concepto es muy util en exploracion minera de yacimientos emplazados en rocas sedimentarias asi como en determinadas facies metamorficas (p.ej., en las zonas de contacto de intrusivos con rocas estratificadas pelitico-carbonatadas).

FAMILIAR:

Designa una mineralizacion cuyo origen se atribuye a la misma fuente de la roca encajadora. Por ejemplo, en un porfido cuprifero, la mineralizacion presente en el porfido es familiar respecto a este (puesto que proceden del mismo magma). Ver ademas: extranjero.

FASE:

Concepto fisico-quimico que designa una porcion homogenea de un sistema termodinamico. El numero de grados de libertad (L) de dicho sistema (vale decir, de las variables que es posible modificar sin alterar el estado de equilibrio de las fases del sistema) es igual al numero de sus componentes (C) menos el numero de fases (F) mas dos, que se expresa de la siguiente manera: L = CF + 2 (regla de las fases de Gibbs). Este concepto se aplica en temas como la cristalizacion de los silicatos, el estudio de las soluciones hidrotermales, las inclusiones fluidas de los minerales, etc. 

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E

EBULLICION (en ingles: boiling):

La ebullicion, vale decir, el paso brusco de un componente de una fase liquida a una  gaseosa se produce cuando la presion de vapor sobrepasa la presion externa ejercida sobre el liquido. La ebullicion tiene mucha importancia en terminos metalogenicos. En etapas tempranas, durante el ascenso de un cuerpo magmatico, la ebullicion del agua contenida en el magma puede determinar su cristalizacion, puesto que el agua deja de desempeñar su papel despolimerizante (efecto fundente). Tambien la ebullicion de substancias volatiles controla el desarrollo de la etapa neumatolitica, que pasa a la etapa hidrotermal al condensarse el agua por la disminucion posterior de la temperatura. Durante la etapa hidrotermal tambien pueden ocurrir etapas de ebullicion controladas por cambios de la presion que actua sobre la solucion. Tales fenomenos afectan la estabilidad de los metales disueltos como iones complejos (al modificar el pH y las fases sulfuradas en solucion) y tienen como consecuencia la precipitacion de minerales economicos y de ganga. Puesto que la presion sobre los sistemas neumatoliticos e hidrotermales esta controlada en parte por la permeabilidad y por las estructuras presentes en las rocas, los cambios litologicos y estructurales abruptos favorecen la ebullicion y por lo tanto el deposito de masas ricas de mineralizacion metalica (como las de la zona de bonanza de los filones o vetas).

ECONOMIC GEOLOGY:

En castellano: Geologia Economica. Es el nombre de la principal publicacion cientifico-profesional periodica internacional sobre yacimientos minerales (en particular de caracter metalifero). Es editada por la sociedad cientifico- profesional Society of Economic Geologists (SEG). Otra revista importante, editada por especialistas europeos, es Mineralium Deposita.

Eh:

Es el potencial de reduccion-oxidacion (potencial redox) de un ambiente (por ejemplo, las aguas superficiales de un lago, un rio, un cuerpo de aguas subterraneas muestreado en un pozo, el agua de una fuente termal, etc.). Es el resultado de la influencia de todas las reacciones de reduccion-oxidacion en que estan implicadas las substancias disueltas. El oxigeno disuelto (O2) juega un papel determinante en las condiciones de Eh de un medio. Tiene gran importancia en la formacion de los yacimientos metaliferos, puesto que controla, por ejemplo, las formas quimicas del azufre (S2-, So, S4+, S6+). En el caso del uranio, interviene en la formacion de depositos tipo roll front, donde el uranio precipita al pasar de una zona oxidante, donde migra como U6+, a otra reductora, donde precipita como U4+ en forma de UO2. Este potencial determina igualmente la posibilidad de formacion de depositos de combustibles fosiles (carbon, petroleo, etc.), los que solamente se forman bajo condiciones reductoras. Las bacterias de tipo anaerobico, cuyo desarrollo se favorece en presencia de grandes concentraciones de materia organica poco oxigenada, contribuyen al desarrollo y preservacion de ambientes reductores.

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